2016年7月19日 星期二

第18天_NASA 甘迺迪太空中心

位於奧蘭多南方的卡納維爾角是NASA 甘迺迪太空中心是我們今天的參訪地點。這個地方是太空博物館,也是美國真正發射火箭、太空梭等航天設備的地方。一開始我們參觀了火箭公園,裡面矗立許多火箭遺骸,也可以去體驗登陸艙,不過排隊人太多,所以同學們紛紛與各式火箭合影留念。

接下來我們搭乘NASA的遊園巴士,一路上有影片說明沿途的各項設施,駕駛也用麥克風跟我們介紹各處的火箭發射架、火箭運輸車等等設備,也跟大家講解地面鋪設的石頭有特殊選擇方式,以及一定的配置方式,才能有效協助支撐巨大且沉重的火箭與火箭發射機具。
第二站大概是整個NASA中心最棒的展覽,主題就是介紹阿波羅登月計劃。首先有個影片從美蘇的太空競賽開始說起,講到阿波羅一號的折損,然後停在阿波羅八號的準備升空,因為這將是繼阿波羅一號後再次載人的火箭,要是再失敗,美國就沒臉見人。接下來我們被引到一個模擬控制室,重建當年阿波羅八號將要發射的場景。最後倒數計時了,所有電腦螢幕忙著閃來閃去,轟隆隆的火箭終於平安地昇空,歡呼聲淹沒在震得嘎嘎作響的窗戶。可惜我們剛玩完迪士尼,遇到這樣的場景我們連寒毛都不動一下。難道這是坐鄰Disney World的宿命嗎?可是接下來看到巨大的Saturn V登月火箭,那可是令人倒吸一口氣的震撼。

從控制室出來後,就進入Saturn V的展示區,那個Saturn V登月火箭的尾端噴射器真是好大啊!這可是美國最大的火箭!火箭全長110公尺,分三個stage,是太空梭的兩倍長。這個圓形的IU(Instrument unit)是由IBM設計用來控制跟計算火箭飛行的速度和高度,並在必要時做些修正。以現今的科技,這一圈的元件放在一顆小晶片應該是綽綽有餘啦!

在離開NASA之前,我們在這裡吃了一個午餐,然後就前往奧蘭多機場,飛回紐華克,準備進行我們最後一天在美國的行程了。在今天剩下的時間中,同學們利用候機、搭機的時間整理20天來的學習心得,再次回味美國的點點滴滴。

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